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Restricción del uso de Formaldehido

Última modificación el 25 de julio de 2019

Restricción del uso de Formaldehido

En diciembre de 2017, la Comisión Europea solicitó a la Agencia Europea de Productos Químicos (ECHA) que preparara un expediente del Anexo XV ante la posible restricción del uso de formaldehido y liberadores de éste en mezclas y artículos para uso del consumidor.

Aparte del expediente, la Agencia también solicitó que se reuniera información existente para evaluar la exposición de este y de sus liberadores en el lugar de trabajo; incluidos sus usos industriales y profesionales.

Un año y medio más tarde (Julio 2019), la evaluación de la exposición del trabajador ha concluido y os la explicamos a continuación.

¿Por qué la restricción del uso de Formaldehido?

El formaldehido, con nº CAS 50-00-0, está en la lista de sustancias CMR (Carcinogénicas, Mutágenas, Reprotóxicas. Cat. 1A y 1B) que están restringidas bajo ciertas condiciones de uso en artículos textiles y prendas de vestir para el uso al consumidor.

Es una sustancia altamente reactiva y altamente tóxica que puede causar:

  • Irritación en la piel y corrosión del tracto respiratorio
  • Sensibilización de la piel de categoría 1
  • Genotoxicidad (tal como enlaces cruzados de proteínas y aductos de ADN)

Su principal vía de exposición ocupacional es la inhalación (Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH), 2011).

Usos del Formaldehido

Referente a sus usos, se utiliza a nivel industrial y profesional como:

  • Material de partida para la producción principalmente de resinas tales como,
  • 1. Resinas Urea-Formaldehid.
  • 2. Resinas Melamina-Formaldehid (MF).
  • 3. Resinas Fenol- Formaldehid (PF).

Estas son las principales resinas utilizadas comercialmente, formuladas con el formaldehido y su uso primario como:

  • Intermedio en síntesis química de algunos productos,
  • Reactivo y agente bactericida utilizado en aplicaciones de atención médica,
  • Agente conservante, biocida y limpiador en aplicaciones alimentarias,
  • Uso biocida en germicidas, bactericidas y fungicidas, así como un ingrediente en fertilizantes en el sector agrícola y no agrícola.

Evaluación de la exposición

La evaluación de formaldehido por la ECHA concluyó que había riesgos para los trabajadores en algunas actividades del sector; dado que el formaldehido está clasificado como Carcinogénico (Carc. 1B) desde enero de 2016.

Lo mismo pasa con las mezclas. Estas se clasifican como carcinogénicas siempre que contengan formaldehido en concentraciones ≥0.1%.

Como resultado de la clasificación, los usos de consumo de tales mezclas fueron restringidos por la comisión. Esto se hizo de conformidad con las entradas 28 y 30 del Anexo XVII del REACH. El cual prohíbe el uso de sustancias carcinogénicas, mutagénicas y tóxicas para la reproducción (CMR) en concentraciones ≥0.1% en productos de consumo.

Usos industrial y profesional

El uso industrial y profesional de los formaldehidos y liberadores de formaldehido cubre los residuos de la mayoría de los sectores industriales. Por lo cual involucra un número significativo de trabajadores de la UE. Se muestra que hay sectores donde la exposición a los trabajadores puede exceder los límites de exposición recomendados. En consecuencia, aun existiendo una restricción del uso de formaldehidos, la comisión recomienda:

  • La continua evaluación de la exposición al formaldehido para los trabajadores en sectores no cubiertos por acuerdos voluntarios (en particular PYME),
  • La evaluación de la exposición al formaldehido para trabajadores profesionales y autónomos. Se recomienda que se realice un análisis de las opciones de gestión de riesgos regulatorias disponibles para abordar los posibles riesgos. Incluida la posibilidad de aplicar las medidas de gestión de riesgos aplicadas a los consumidores, a estas categorías de trabajadores también.
  • Alentar a los productores e importadores de la UE de formaldehido y sus liberadores para extender la participación de acuerdo voluntario que tienen ya comprometido. También a sus usuarios posteriores.

Esta acción apoyará la implementación de un plan a nivel de la UE para muchas industrias.

Conclusión

Recuerde que el formaldehido se ha acabado de evaluar por la ECHA.  

No lo deje para el último momento y si necesita ayuda contáctenos. Podemos asesorarle y mantenerlo informado sobre la restricción de esta sustancia y de cómo afectaría a la comercialización de sus productos.

Servicio de consultoría de Tandem HSE

Si necesita actualizar, presentar el registro de las sustancias que fabrica o importa o revisar su estado de cumplimiento del Reglamento REACH; no dude en ponerse en contacto con nosotros.

Le ayudaremos y atenderemos sus dudas en todo lo referente al Registro de sustancias en nuestros servicios relacionados con el Reglamento REACH.

Tel. 93 418 19 12

Por: Mireya Catalán

Fecha: 18 de julio de 2019


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