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Los parabenos en los productos cosméticos

Parabenos en los productos cosméticos

Última modificación el 15 de octubre de 2018

Productos Cosméticos ¿Con o “Sin Parabenos”?

Hace más de una década, surgió una gran preocupación entre los consumidores del sector cosmético debida a “los parabenos”.

Desde entonces se empezaron a poner de moda los productos con la mención “sin parabenos “en el etiquetado. Como si, por el hecho de tener esta indicación, el producto dejara de ser seguro para el consumidor.

Esta reivindicación, a veces engañosa, atrae al consumidor haciéndole creer que es totalmente inocuo para su salud. También promueve la idea de que todos los parabenos son perjudiciales, pero…

¿Qué son exactamente “los parabenos”?

Los parabenos, son sustancias de éster de para-hidroxibenzoico. Un ejemplo es el benzoato de sodio y el sulfato laureato de amonio (ammonium Laureate Sulphate).

El origen de los parabenos puede ser orgánico si provienen de origen natural (como podrían ser los arándanos) metabolizándose de forma natural.

Sin embargo, los parabenos que son objeto de preocupación y que por desgracia son los que más abundan en el sector de la cosmética, son los sintéticos.

Dentro de estos parabenos fabricados de forma química existe un grupo de 6 conservantes diferentes. Se identifican por nombres que terminan en –paraben, -parabeno, o-parabens y contienen metanol, etanol o propanol.

Ejemplos:

  • Benzylparaben,
  • Butylparaben,
  • Ethylparaben (E214),
  • Isobutylparaben,
  • Isopropylparaben,
  • Methylparaben (E218),
  • Propylparaben (E216).

En cualquiera de los casos, son conservantes que se emplean desde ya hace casi 100 años en alimentación, en productos farmacéuticos y en productos del cuidado personal diario:

  • maquillaje,
  • cremas,
  • esmaltes de uñas,

Como bien dice la palabra conservante, permiten conservar, pero también proteger. Los parabenos evitan así la infección con microorganismos, hongos y bacterias y se pueden conseguir a un precio muy bajo.

A pesar de la gran polémica que han suscitado, son sustancias que nuestro organismo es capaz de metabolizar y eliminar rápidamente. Además, están aprobadas por las autoridades sanitarias. Por ello son sustancias consideradas seguras y aunque cueste creerlo de baja toxicidad.

¿De dónde vino la primera alarma referente a los parabenos?

La primera alarma vino desde Edinburgo, en 2004. Fue cuando un grupo de oncólogos estudiaba tejido cancerígeno procedente de biopsias de mujeres con cáncer de mama.

Se vio que la mayoría de las muestras analizadas tenían trazas de parabenos.

Si bien, no se llegó a concluir que los parabenos pudieran intervenir en el desarrollo de esta enfermedad, se determinó que actúan sobre las hormonas sexuales femeninas, irritando a los estrógenos y pudiendo contribuir al desarrollo de tumores cancerígenos.

¿Cómo elimina nuestro organismo los parabenos?

Se tienen evidencias que los parabenos son eliminados por la orina fácilmente cuando son absorbidos intestinalmente.

En cambio, si se utilizan externamente, la eliminación no es tan rápida y es más compleja que por vía intestinal.

La máxima concentración permitida en productos de consumo es de 8 g de parabenos por kg de producto cosmético.

También se debe dar la condición de que ningún parabeno esté presente en una concentración superior a 4 g/kg de forma individual.

Este límite se considera seguro para las moléculas más pequeñas, como el metil y el etil-parabeno.

Para las moléculas más grandes como el propil o el butilparabeno, el CCSC (Comité Científico de Seguridad de los Consumidores) recomienda reducir el límite a una concentración máxima de parabenos totales de 1,4 g/kg.

En todos los países se han establecido límites de seguridad para el uso de conservantes con parabenos.

Sustancias de baja toxicidad

En resumen, a pesar de la alarma de 2004, los parabenos son sustancias “de baja toxicidad”. Pero están en reevaluación constante por las autoridades sanitarias e investigadores.

Todavía se desconocen sus efectos en combinados o en grandes cantidades debido al uso excesivo de los parabenos. Es por este motivo por lo que se han establecido concentraciones límite de seguridad.

Curiosidades:

  • El metil y el propilparabeno ocupan el segundo y el tercer puesto, después del agua, en la lista de ingredientes más utilizados en cosmética.
  • Según un estudio del 2005, cada persona adulta (de 60 kg de peso promedio) está expuesta diariamente a 76 mg de conservantes.
  • Investigadores de la universidad de Tokio afirmaron que el metilparabeno favorece el envejecimiento de la piel cuando está expuesta a los rayos UV. Así que … si tu crema solar contiene este parabeno … quizás sería mejor buscarte otra.

 

¿Por qué se utilizan parabenos en los productos si todavía no se sabe con seguridad si son perjudiciales o no?

Como en todos los sectores del mundo industrial, el ritmo de producción viene marcado por el consumismo.

Muchas veces, por no decir en la mayoría de los casos, los productos salen al mercado sin haber sido estudiados. (O no lo suficiente).

A menudo, corre más prisa sacar un beneficio económico del producto, sin haber estudiado todos los riesgos que puede conllevar, antes que esperar a que otra empresa de la competencia saque un producto parecido y nos desbanque. ¡Y en el sector cosmético hay mucha competencia!

¿Qué productos no contienen parabenos sintéticos?

Para responder a esta pregunta lo más fácil es referirnos a los productos cosméticos ecológicos. Dado que para obtener este sello no deben emplear sustancias sintéticas. (Tal y como se comentó en el post de BioVidaSana).

Que un producto cosmético sea natural no quiere decir que sea seguro o inocuo

Muchas veces pensamos que por qué un producto cosmético sea natural será más seguro.  O que no nos producirá ningún tipo de alergia o de irritación.

Esta es una de las razones de la creciente demanda de este tipo de productos, naturales y/o ecológicos:

  • La preocupación por la salud y el ser respetuoso con el medio ambiente.

Sin Parabenos

En este sentido, el término “sin parabenos” es una de las reivindicaciones que no deberá ser aceptada en los productos cosméticos a partir de julio de 2019.

Esto se debe a que la mención desacredita los parabenos que sí están aceptados por el reglamento y que por lo tanto son seguros para su uso en cosmética.

Control de los productos cosméticos

No hay que olvidar, como ya se mencionó en posts anteriores, que cualquier producto cosmético cuya comercialización haya sido autorizada ha debido pasar un:

  • control exhaustivo,
  • test de compatibilidad cutánea
  • y una completa evaluación de seguridad

que lo definen como seguro.

Estos ensayos y evaluaciones las realizan empresas con expertos acreditados. Esto quiere decir que un producto cosmético sintético ha de superar los mismos controles y respetar los mismos requisitos legislativos que uno que sea natural.

Alérgenos naturales

No se puede atribuir una disminución del riesgo de alergia o un aumento en la seguridad de un producto cosmético solo porque sea natural.

Está demostrado que muchos aceites esenciales y extractos en plantas, cuya composición a veces es desconocida, contienen alérgenos.

Productos cosméticos = Sustancias químicas

Tampoco hay que olvidar que los productos cosméticos no dejan de ser productos con sustancias químicas. Por lo tanto, a lo largo de todo el camino que han tenido que seguir hasta llegar a la fase de producto final, se han visto afectados por las disposiciones del reglamento REACH.

Del que ya hemos hablado en otros posts y cuyo objetivo es el de que los productos químicos que se comercializan en la UE sean seguros para la salud y para el medio ambiente.

También existe el Sistema de Alerta Rápida (RAPEX), que se encarga de publicar semanalmente una alerta con las retiradas y restricciones de productos en la UE.

Servicio de consultoría de Tandem HSE

Si es fabricante de productos cosméticos y tiene cualquier duda respecto al uso o no de Parabenos, desde nuestra asesoría legal para la industria cosmética en el departamento de Consultoría de TANDEM le podemos ayudar y aclarar todas las cuestiones referentes a la fabricación de productos cosméticos.

Póngase en contacto con nosotros y estaremos encantados de ayudarle.

Tandem HSE

Tel. 93 418 19 12

Por: Alba Valero

Fecha: 15 de octubre de 2018


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